!
Добавить в избранное | Сделать стартовой
Чемпион

Теперь все уже было исключительно серьезно — серьезные старты, серьезные соперники и очень серьезные судьи, от которых не приходилось ждать скидок на юный возраст. Но при том, что умел этот вундеркинд, скидки ему и не требовались. "Серебро" на "Skate Ameriсa", "бронза" на чемпионате России, "серебро" на "Cup of Russia" (когда на показательные выступления в Петербурге один за другим вышли три ученика Алексея Николаевича, три бриллианта его короны — Алексей Ягудин, завоевавший "золото", Алексей Урманов, к сожалению, не соревновавшийся тогда из-за травмы, и Евгений Плющенко — не было в мире тренера, который в этот момент не позавидовал бы профессору Мишину).

У Жени был уже отнюдь не детский "почерк", и к тому же он научился исполнять элемент ультра-си — четверной тулуп, причем не только по отдельности, но и в каскаде с тройным. Следует заметить, что и сейчас тех, кто делает это на соревнованиях, можно пересчитать по пальцам — что уж говорить о тех временах.

И на первом в жизни Евгения чемпионате Европы ему удалось выполнить этот каскад в произвольной программе (чем, по его собственным словам, был немного удивлен и он сам). Удалось выполнить и все остальное — по правде говоря, удалось куда лучше, чем другим участникам. Но судьи вынесли свой вердикт — "молод еще". "Золото" отдали Алексею Ягудину, Плющенко досталось "серебро".

На Олимпиаду 1998 года в Нагано его попросту не взяли — в сборной было только два места, а Женю по причине все той же молодости сочли "третьим лишним" и оставили дома — наблюдать все действия по телевизору. А вот на чемпионат мира он попал — благодаря предусмотрительности тренера, "прихватившего" его с собой в Миннеаполис на всякий случай.

Интуиция Мишина не подвела — случайно или нет, один из фаворитов — новоиспеченный олимпийский чемпион Илья Кулик — в последний момент сослался на травму и отказался выступать, освободив желанный "пропуск". И Женя ринулся доказывать, насколько серьезны его намерения. Доказать удалось лишь отчасти — с короткой программой он справился без проблем, но в произвольной обе попытки четверного окончились неудачей — волнение и неопытность дебютанта взяли свое.

Тем не менее, того, что он смог выполнить, оказалось достаточно, чтобы занять итоговое третье место. Он стал самым молодым призером в истории чемпионатов мира, но остался собою крайне недоволен, полагая, что способен на большее. И напоследок громко отличился на показательных выступлениях — своим необычайно ярким во всех смыслах слова "Русским танцем" он затмил и многих тогдашних чемпионов. А потом, после ледового тура "Champions on Ice", Евгений вернулся домой — в ту же самую коммуналку, потому что в Спорткомитете его заслуги сочли недостаточными для того, чтобы выделить ему квартиру.

Правда, у него уже появились призовые деньги, а с ними и определенная уверенность в завтрашнем дне. Окончание сезона ознаменовалось еще одним громким событием — его товарищ по команде Алексей Ягудин, не желая мириться с тем, что не он теперь был для Мишина центром внимания, ушел тренироваться к Татьяне Тарасовой. И с тех пор стал для верного "мишинца" Плющенко принципиальным соперником. Их "великое противостояние" (оговоримся — все же несколько преувеличенное спортивными журналистами, вечно "жаждавшими крови") еще долго будет подогревать зрительский интерес к фигурному катанию.

Новый сезон принес новые победы. Давались они нелегко — растущему организму фигуриста было нелегко справляться с огромными нагрузками. Но фигурист упорно работал, и вскоре в мире фигурного катания не осталось такого Голиафа, которому бы хоть раз не влетело от этого юного Давида.

В шестнадцать мальчишеских лет он сначала выиграл "Skate Canada", "побив" тамошнюю суперзвезду — трехкратного чемпиона мира Элвиса Стойко, а затем — "NHK Trophy", где он заработал первую в жизни высшую оценку 6.0. Очевидно, получать "шестерки" ему понравилось, потому что в дальнейшем он еще не раз заставит неуступчивых судей на них "раскошелиться", и только годы спустя ввод новой судейской системы сможет избавить Плющенко от этой глубоко укоренившейся привычки.

Выиграл он и чемпионат России — причем не у кого-нибудь, а у самих Ягудина с Урмановым (и вновь — однажды попробовав, он втянется. И с тех пор национальное первенство не проигрывает). После победы на ЧР Женя почувствовал такой прилив уверенности в себе, что с присущей ему непосредственностью заявил журналистам: "Я выиграю чемпионат Европы. И чемпионат мира — вот увидите".

Но, увы — на чемпионате Европы дерзкому подростку пришлось узнать, что жизнь полна неожиданностей. Сначала судьи не оценили по достоинству лихой прокат его короткой программы — "Хава Нагилы", поставив его на третье место. Но он был полон решимости настоять на своем, и произвольную начал прекрасно — чистый каскад 4-3, тройной аксель. А потом удача от него отвернулась — заходя на тройной риттбергер, он на большой скорости зацепился лезвием конька за выбоину во льду и упал, сильно ударившись спиной. Боль вынудила его сорвать два следующих прыжка, но потом Женя собрался с силами и до конца программы держался безупречно, исполнив все необходимые элементы.

Ему досталась все та же серебряная медаль (к которой следовало бы прибавить другую — "за героизм") — но для него это было только слабым утешением. Впрочем, если кто-то ждал от расстроенного мальчишки слез — то так и не дождался. Как выяснилось, фигурист Плющенко считает для себя неприемлемым плакать при свидетелях. Неудачу он принял с достоинством — ведь впереди был чемпионат мира в Хельсинки и новый шанс. И — новое разочарование. Лидируя после короткой программы, в начале произвольной Женя сразу "смазал" четверной. И докатывал программу, уже зная — "не в этот раз". Но он не раскис, как частенько бывает с его "коллегами" в подобной ситуации, а старался до конца (пусть в этот раз и не до победного), и напоследок, демонстрируя несломленный боевой дух, даже умудрился показать публике язык.

Смирение вообще не является добродетелью чемпионов. На пресс-конференции теперь уже серебряный призер чемпионата мира скажет: "Если бы я сделал этот четверной — я бы выиграл". Ему возразили, что победитель (Алексей Ягудин) тоже исполнил четверной. "Если бы я сделал четверной, то бы прибавил к нему тройной," — последовал ответ. В этом весь Плющенко — таким он был и остается.

В следующем сезоне его было уже не узнать. "Беспризорник" окончательно остался в прошлом. Во-первых, Евгений больше таковым не являлся — заработанных денег ему хватило на то, чтобы купить квартиру и машину, забрать из Волгограда всю семью и даже запретить родителям работать — роль кормильца он добровольно взял на себя. Во-вторых, он здорово подрос и из худенького отрока превратился в стройного, элегантного юношу, на которого уже заглядывались девушки всего мира. В-третьих, его превосходство на льду стало очевидным даже недоброжелателям. У него уже был собственный стиль катания — невероятно техничный, скоростной, с высококлассными элементами (его эталонные прыжки могли украсить собой любой учебник по ФК); и при этом он продолжал развивать свои невероятные артистические данные — в искусстве ледового моноспектакля питерский школьник Женя Плющенко не знал себе равных.

Его тренер, как правило, не слишком щедрый на комплименты, скажет кратко и ёмко: "Бриллиант засверкал, как ему и положено". Естественно, бриллианту была нужна золотая "оправа". И он создавал себе ее сам — "золото" "Sparkassen Cup", "Cup Of Russia", потом "NHK Trophy", чемпионата России... В арсенале Жени появилось "оружие нового поколения" — каскад прыжков четверной тулуп-тройной тулуп-двойной риттбергер (сокращенно — "4-3-2", или просто "элемент Плющенко"). И когда сам Плющенко был "в ударе" — соперникам было не на что рассчитывать. Он впервые выиграл Финал Гран-При — и выиграл более чем убедительно, а затем настала очередь чемпионата Европы. И вот он — долгожданный титул! Вот только как следует выспаться на лаврах Жене так и не удалось — впереди были новые соревнования.

Для полного триумфа ему нужно было выиграть чемпионат мира, проходивший тогда в Ницце. Плющенко поехал туда абсолютным фаворитом, однако там его опять поджидало большое "но" — и вернулся он простым смертным, познавшим всю горечь поражения... Как оказалось, желание победить тоже может представлять собой угрозу — если позволить ему выйти из-под контроля, то забудешь обо всем на свете (в том числе и о том, что и как, собственно, нужно делать на льду для этой самой победы). Именно эта неприятность и произошла с Евгением в самый неподходящий момент — в произвольной программе. В результате — несколько грубых срывов и четвертое место (равносильное для Плющенко публичной казни). Но он не позволил себе заплакать даже в тот жуткий момент, когда увидел на мониторе судейский "приговор" — хотя на сей раз ему это стоило явных усилий... Многим тогда казалось, что после этой неудачи он "сломается" — подобных примеров в спорте великое множество. Но Женя оказался сильным. Горький опыт пошел ему на пользу, необходимые выводы были сделаны, и в новом сезоне мир увидел нового Плющенко — повзрослевшего, поднявшегося на новый уровень и непобедимого.

Сезон 2000-2001 гг по количеству и качеству побед даже в его карьере стоит особняком. Он словно поставил себе цель быть безупречным во всем, вплоть до малейших деталей. Обе его программы — короткая, "Болеро", и произвольная, "Однажды в Америке", — сразу же стали классикой. Он научился вкладывать смысл в каждое движение. Он исполнял сложнейшие элементы безошибочно и с такой царственной легкостью, что невозможно было поверить в то, что за всем этим стоят годы адовой работы — казалось, сделать четверной или "бильман" ему проще, чем черкнуть автограф одной из многочисленных поклонниц.

Он покорял зрителей и откровенно дразнил судей. Изящный блондин, питерский аристократ, принц, не снимавший на льду перчаток, — он попросту играл с аудиторией, умело чередуя темперамент с хладнокровием — и после каскада 4-3-2 небрежно "стряхивал" пепел с воображаемой сигары. Никто из его соперников — включая и Ягудина с одной из лучших его произвольных программ, "Гладиатором" — не мог ему ничего противопоставить.

Восемь раз в этом сезоне Женя всходил на высшую ступень пьедестала. Но самым дорогим из них был последний — на чемпионат мира в Ванкувере. Признаться, даже самые верные поклонники Плющенко, памятуя о Ницце, ждали его не без трепета. Но на этот раз все страхи оказались напрасными. Евгений "взял" свою корону в красивом бою, заставив трибуны аплодировать ему стоя. Некоторые даже поговаривали, что, мол, уж слишком легко она ему досталась — но мы простим им всю наивность этого утверждения...

Но Плющенко мало было победить — ему надо было еще и отпраздновать. И на показательных выступлениях он окончательно "поставил всех на уши" своим потрясающим номером "Sex Bomb", который знает наизусть любой мало-мальски себя уважающий любитель фигурного катания.